评论:澳洲必须加强措施保护学术自由免受中国威胁

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【西藏之声2019年4月9日报道】人权观察澳洲分部主任伊莲・皮尔森撰文分析中共学术审查对该国的渗透。她指出,中国问题研究者因担忧无法获得中国签证,或担忧连累学生同事,亦或害怕失去中国资助金等等原因,而选择审查或自我审查有关西藏、新疆及人权问题。目前有13所澳洲大学设立有孔子学院,作者呼吁他们关闭这些干预学术自由的机构。

图片来源:ozvoice.org

《悉尼先驱报》网站近日刊登了人权观察澳洲分部主任伊莲・皮尔森(Elaine Pearson)的文章。作者强调澳洲必须进一步加强措施来保护正在遭受中国威胁的学术自由。

作者在文章中提出,澳洲政府对中国政府的政治干预给予关注,但忽视发生在澳洲校园里的问题,例如中国在澳洲校园实施的学术审查、对中国学生的监控、以及对那些批评中国人士的威胁等等。

澳洲政府的精力主要集中在如何应对中国的政治干预,因此大学等学术机构可以独立采取许多切实的举措来保护学术自由。

文章举例说,仅2018年就有超过25万中国学生在澳洲学习,几乎占澳洲全体国际学生人数的三分之一。一些校方高层也谈及在经济上太过于依赖这些留学生具有风险,但却没有意识到中国留学生们所面临的风险。

作者伊莲・皮尔森在文中提到,上月人权观察发布抵制中共威胁海外学术自由的12项行为准则,其内容是根据该组织从2015至2018年间在澳洲、加拿大、法国以及英国等国,针对学者、行政管理层,以及学生,包括来自中国的学生所进行的上百次采访撰写而成。

人权观察的研究发现,中国政府的审查一直跟随这些中国学生来到澳洲。有大学生报告说自己的言行受到其他中国留学生的监控,并且受到警告不得在课堂中批评中国政府。许多学者向人权观察透露,他们的中国学生因为在课堂的言论,或者参加了一些特定的活动,包括示威,因而使得他们在国内的家人受到恐吓。

文章继续指出,一些中国问题研究学者选择审查或自我审查有关中国的批评。这样做的原因包括:担忧无法获得中国签证、担忧学生或者同事受威胁、害怕惹怒管理层和民族主义情绪高涨的学生。有学者告诉作者,如今有一些不得碰触的学术领域,让研究者不敢研究,也不敢发表公开评论。这些议题包括新疆和西藏。许多受访者表示,他们在课内课外都需要修改言论,因为害怕无法访问中国,或者失去赞助资金,亦或担忧可能为中国学生造成困扰。

图片取自SFT网站

许多学者都提出了对孔子学院的批评,指这些以文化交流为名的机构,实际上是中国教育部的外宣机构,不断审查敏感的政治讨论。中国官方曾公开表态:“孔子学院是中国海外宣传机构中重要组成部分”。

在美国,已经有许多大学关闭或宣布将关闭孔子学院,就是因为担忧学术自由受到影响。但在澳洲,目前仍有13所大学设立有中共孔子学院,作者呼吁这些学术中心严肃考虑,效仿美国来关闭这些破坏学术自由的机构。

作者呼吁澳洲的大学对校园内的骚扰、恐吓问题作出有力回应,并且调查中国政府侵犯学术自由的事件,例如针对此类事件的数量和性质发表年度报告,同时允许相关人士在私下或匿名的状况下举报。

作者也呼吁澳洲确保来自中国的学生与学者能够感受到关切支持,以使得他们不必依赖与中国政府有关的团体,包括中国学生学者联合会。此外,校园内的所有机构都应该公布与外国政府间的关联,而且大学自身也应该每年都公布所有直接或间接来自中国政府的资金来源。

在文末,伊莲・皮尔森强调,鉴于中国的渗透行为,越来越多中国学生在澳洲求学之际,保障学术自由的问题必须被认真对待。正如一位学者所讲的那样:“作为大学,我们最大的失败之处,是没有与那些中国学生就中国体制进行批判性讨论。中国方面的恐吓,以及我们自身对中国的依赖,都会导致自我审查,也会让我们作出有损学术自由的决定。”